肇庆古砚坑--老坑

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肇庆古砚坑--老坑

    老坑,又称水岩,清康熙后又曾称皇岩,位于羚羊峡东端南岸紧靠西江处。因它开坑采石年代久远,历史较长,故称老坑(非新坑旧坑之别),又因洞内年长累月为泉水浸渍,故称水岩。

水岩洞是人工开凿的坑洞,历代采砚石工人按石脉生长走向采挖,坑道向下倾斜,曲折蜿蜒,工人进出要下蹲弯腰,有些地段还要匍匐爬行。洞内原有飞鼠洞、东洞、正洞、洞仔、大西洞、水归洞等分洞穴,今存大西洞与水归洞。大西洞全长(斜距)为125米,洞口与洞底高差为25.3米,洞底与正常河水面间距约150米。水归洞全长(斜距)为100米,高差为26。87米,洞底与正常河水面问距约130米,洞底比正常西江水位低27米。前人说此洞:“不论四时皆为水浸”,“虽大早未尝涸”。

水岩砚石为泥质硅质绢云母页岩,主要由云母类(水云母)粘土组成,还有赤铁矿、石英、绿泥石、碳酸盐类;微量矿物有电气石、金红石、黄铁矿等。

水岩砚石质地为端溪各名砚坑之冠。古人形容它“体重而轻,石质刚而柔,摩之寂寂无纤响,按之若小儿肌肤,温软嫩而不滑,秀而多姿;握之稍久。掌中小滋,盖《笔阵图》所谓浮津耀墨无价之奇材者也”(见《端溪砚史》)。

水岩砚石呈紫蓝带青色,色彩丰富,浑厚凝重。除了石质“秀而多姿”外,还有名贵的石品花纹;鱼脑冻、蕉叶白、青花、玫瑰紫、火捺、金钱火捺、猪肝冻、天青、翡翠、鹧鸪斑、金银线、冰纹以及石眼等。

    无论在石质、石性、石品花纹及下墨、发墨等方面,水岩砚石都为众洞之冠,被视为“砚中至宝”。

水岩自清末停采近百年。1972年,经过长期的调查和勘察,又重新开采。

标签:端砚文化,肇庆,砚坑,老坑

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