封开县南丰镇莲塘村莲塘大庙 风火山墙岭南少见

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每年大年初十,南丰四乡八村以及毗邻的广西贺州等地四万多民众都会提着灯笼从几十公里外蜂拥而至。一年三百六十天,庙宇天天香火鼎盛,只为了供奉一个美丽善良的农家妇女,这座看似不起眼的庙宇究竟有什么魅力?几百年的历史红尘中藏着怎样的故事呢?

 

莲塘大庙唯一保存下来的古建筑——介福妆楼。西江日报记者 罗艳梅 摄

  如果没有熟人带路,很难找到这座远离繁嚣城区的庙宇——莲塘大庙。它坐落在封开县南丰镇莲塘村几座连绵的山坡脚下,在几百年历史风尘中依然屹立不倒。

  每年大年初十,南丰四乡八村以及毗邻的广西贺州等地四万多民众都会提着灯笼从几十公里外蜂拥而至。一年三百六十天,庙宇天天香火鼎盛,只为了供奉一个美丽善良的农家妇女,这座看似不起眼的庙宇究竟有什么魅力?几百年的历史红尘中藏着怎样的故事呢?

  1、所见

  400年大庙历经沧桑

  近日,记者从肇庆市区出发,乘车近400公里,历时4个多小时去到封开县南丰镇莲塘村莲塘大庙。一同前行的司机是南丰镇人,说起小时候“千里迢迢”从镇上到大庙还神的经历,他印象深刻:“上世纪90年代以前,南丰大桥到莲塘庙的这段路,全都是泥泞小路,且需要翻山越岭,步行2个多小时,但尽管这样,邻里乡亲还十分‘虔诚’。”

  遥远的路程,乡亲的热情,无疑凸显了这座大庙与其它众多庙宇的迥异之处:藏在深山人亦识。

  说起深山,莲塘大庙恰恰处于圆珠大山前,庙前还有几座连绵的小山坡,当地人称为“麒麟山”。莲塘大庙始建于明朝末年,历经康熙十五年,乾隆二十五年,道光二十五年,光绪十五年等数次修葺扩建。封开县文联副主席陈楚源告诉记者,如今看到的这座大庙的后座为清代重修,有着近400年的历史。清朝时期,占地面积为1600平方米,原主体建筑分为前中后三座,如今仅为1344平方米,只有后座和中座。

  据封开县南丰镇文化站站长李广尧介绍,莲塘大庙始建以来,当地居民视之如珍宝,每一年都进行修葺,所以后座才较完整地保留建筑风貌。“可惜的是,到了‘文革’时期,要求破‘四旧’,一些群众便开始拆墙搬砖、推翻庙内神像,以致前座、中座受到极大的破坏,如今仅保留后座一座古建筑,其余都是上世纪八九十年代修建。”李广尧补充说。

  初入庙宇,记者便听到朗朗的读书声,原来庙宇的左边是一所小学。庙宇旁边建小学似乎不合常理。“这座小学是从庙里搬过来的。”莲塘大庙一位76岁的庙祝莫汝标说。文革刚结束时,莲塘村村民贫困交加,没法筹钱建学校,于是就把学校设在大庙,而课室就是庙内的放签室和解签室。如今两个室里还摆放着长长的木凳,也就是现在所说的学生椅。“以前,我也是在这里读书的。”李广尧笑着说。上世纪90年代后,村民逐渐富裕起来,开始谋划学校用地,鉴于对莲塘大庙的深厚感情,便把小学建在大庙旁边。

  2、建筑

  风火山墙岭南少见

  记者阅览莲塘大庙简史了解到,该庙原主体建筑分为前中后三座,均有名字,分别为敞厅、(山门)大殿和介福妆楼。称后座为“介福妆楼”,陈楚源解释:“那里是莲花娘娘的深宫绣阁,是娘娘梳妆、休息、饮食的地方。至于‘介福’是什么意思,现在还没有考证出来。”如今妆楼二楼设有莲花娘娘的神位和神像,信徒便在此求签祈福。

  妆楼楼顶两边突出的大小方形结构引起了记者的注意。这种方形结构与岭南建筑风格中的镬耳式风火墙十分相似,但不同的是,呈弧线的镬耳变成有棱有角的方体。陈楚源介绍,此建筑经华南理工大学建筑学院博士生导师程建军考证,为硬山顶马鞍山式风火山墙,与常见的镬耳式封火山墙迥异,是另一种建筑风格,在岭南地区不多见。镬耳式封火山墙是大户人家的象征,而当地村民告诉记者,硬山顶马鞍山式风火山墙则寓意着平平安安,马到功成。“这可能在初建莲塘大庙时,人们希望莲花娘娘保佑他们事事顺利吧。”李广尧说。

  除了独特的硬山顶马鞍山式风火山墙,记者还发现,后座大门上雕刻的桃花、松木等装饰花纹十分精美,久经风雨还保存着原貌。而以花岗岩为建筑底座的妆楼继承了岭南典型的建筑风格,一方面使整座建筑牢固耐用,另一方面也起到冬暖夏凉的作用。

  莲塘大庙中座内布满信众还愿感恩的灯笼。西江日报记者 罗艳梅 摄

  3、传说

  村里有个好心人叫莲花

  在妆楼下,有一个展览室,里面供奉着莲花娘娘的神像,摆放一件黑色长衣以及一架铺满灰尘的织布机。该庙另一位81岁的庙祝罗秋平告诉记者,黑色长衣和织布机都是莲花娘娘当年用过的物品。此外,展览室墙上还图文并茂地记载了莲塘大庙建庙的始末及莲花娘娘的故事。

  明代永乐年间,广西贺县(现今的贺州)铺门洞口村沙田寨,有一对未婚青年,男的叫蒙化雨,女的叫张莲花,张莲花美貌超群,蒙化雨多才多艺,郎才女貌的他们情投意合,互敬互爱。可是,就在他们将要成婚之时,当地“恶霸陈”的儿子看上张莲花的美貌,企图设计谋害蒙化雨,抢夺张莲花为妻子。一次“恶霸陈”的儿子还把蒙化雨打得遍体鳞伤。为避免恶霸纠缠,张莲花夫妇决定离开沙田寨,连夜执行装,经过几番波折,终于来到开建县圆珠大山莲塘涌(今封开县南丰镇莲塘村)。

  他俩逃到这个山清水秀的莲塘涌后,决定用双手重建家业,不分日夜开垦种植,圈养牲口,纺纱织布,经过不断努力,生活渐渐富裕起来。

  当这对勤劳的夫妇见到当地村民生活贫困交迫,生活极端困苦时,慈善之心油然而起,尽己所能送钱送物,并亲自带动村民开山种养,传授生产技能,使村民也逐渐富裕起来。“不仅这样,张莲花还精通医术,经常救人于危难,凡无依无靠的人,不论男女老幼,孤儿寡母,只要投奔她,她都会收留,帮他们治病、安置生活。最多的时候,她家中曾收留100多小孩,像一个大幼儿园一样。”封开县南丰镇人大副主席石梅金说。于是,人们就称张莲花为莲花娘娘,对她感恩不尽,并推选她为当地的“领导人”。

  但是,常年奔波为群众做好事的莲花娘娘渐渐变老,力不从心,后来久积成疾、卧床不起。当地村民把其夫妇俩供为双亲服侍,直到生命的尽头。

  粤桂两省三县(即贺县、苍梧县、开建县)村民深知张莲花为人大公无私,扶贫济世,为纪念她的仁慈,八方群众纷纷捐资建立莲塘大庙。大庙后成为西江六大庙宇之一,与德庆悦城龙母庙有姐妹庙之称。

  位于封开县南丰镇莲塘村的莲塘大庙外观。西江日报记者 罗艳梅 摄

  4、感动

  两广信众提灯笼来纪念

  在记者采访过程中,碰到不少前来许愿还愿的善男信女。传说中,张莲花很会管教孩子,她为了让孩子高兴,在家中挂满大大小小的灯笼,那些孤儿到了她家便忘掉了不幸,变得开心活跃起来。“更神奇的是,一直以来谁家只要把孩子放在莲塘大庙,又哭又闹的孩子会变得很安静,没有大人照顾也不会丢失。”罗秋平接着说。

  感于莲花娘娘对小孩的疼爱,在她诞辰那一天——大年初十,数万名来自广东、广西的信徒提着灯笼蜂拥而至。顿时间,莲塘大庙成为了灯笼的世界,有纸质的、绸布的、红的、白青的、圆形的、椭圆的,大大小小,千姿百态,令人叹为观止。记者在大庙中座里也看到挂满屋子的灯笼。“那些灯笼是用来纪念和感恩张莲花的。”石梅金说。

  随着年代的发展,两广三县的人们在这里兴起各类民间庆祝活动,有舞狮、舞龙、山歌对唱、抢炮等。而重头戏是“争上头柱香”。“今年大年初九晚上10时开始,大批信众、游客便从四面八方涌向莲塘大庙,为争上‘头炷香’以谋得好意头,场面相当热闹。”罗秋平说。

 

标签:肇庆民俗,封开县,南丰镇,莲塘村

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