杜克大学申请之路:希望你回头看去,不悔青春

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公布录取结果的那一天我居然没睡醒,醒来时离放榜只剩2分钟了,迷迷糊糊点开portal,结果提前公布了!我把Congratulations读了三遍之后才敢相信!我是醒着的,没在做梦!真被录取了啊哈哈哈!现在回顾申请季,它对我而言,真是一段很有趣的经历。

(本文作者Evan 本文主题色为“杜克蓝”)

我的档案

GPA:3.98/weighted 4.78

SAT: 1540 (写作 757)

TOEFL: 116 (30+30+30+26)

AP:

Physics1 5; Physics2 5; Physics C Mechanics 5; Physics C Electricity & Magnetism 5; Calculus AB 5; Calculus BC 5 with Calculus AB subscore 5; Statistics 5; US History 5; Euro 5; Human Geo. 5; World History 4; Microeconomics 5; Macroeconomics 5; Language 4;

SAT II :Math II 800; Physics 800; US History 740

专业:Economics

1. 申请季提前结束啦

公布录取结果的那一天我居然没睡醒,醒来时离放榜只剩2分钟了,迷迷糊糊点开portal,结果提前公布了!我把Congratulations读了三遍之后才敢相信!我是醒着的,没在做梦!真被录取了啊哈哈哈!现在回顾申请季,它对我而言,真是一段很有趣的经历。

2. 如何让申请季更少压力?

可能因为整个申请季提前结束,没能感受到RD的残酷,也就没有觉得压力山大(至少申请过程是这样)。从这个角度来讲,能被ED录取实在是无比幸运。说到压力,就不得不提到时间管理。每个人都有自己管理时间的方式,但毋庸置疑,减轻压力最有效的办法就是利用好时间。

7月份开始构思主文书,9月初定稿,所以整个写作过程没有deadline的压力。特别是在写作停滞的时候,留有充足的时间不会让你焦头烂额。我完成主文书后就开始写小文书,基本上保证每天写一些,在ED deadline 前我写完了6所学校的文书加上所有的UC文书。我并不特别擅长写作,所以提前开始让我有机会在写不下去时做别的事情,也不会因为“卡住”而白白浪费时间。

3. 申请季我最焦虑的问题

整个申请季最使我焦虑的有两个问题:如何选校(特别是ED学校)以及标化成绩是否可以及时发送给学校。原因是我没能在更早的时间达到预期的SAT成绩。边准备SAT边申请很困难,不过,最难受的是没办法确定要选择哪所学校不能确定最终的大学名单给我带来了很多麻烦。最直接的影响是需要准备很多备选方案,这增加了不少工作量和压力。

SAT不是申请中最重要的因素,但确实在一定程度上决定了你的下限和上限。有些人无论拿到什么SAT成绩都会选择去冲击梦校,但是我更倾向于选择一所难度适中的学校,这样可以在ED申请时给我最大收益(跳一跳能够得着的范围)。我不想拿低分冲击梦校,这样可能会浪费一次大好机会——被匹配这个分数的好学校录取。于是,对应从最理想到最糟糕的SAT成绩,我最终选定了4所可能ED/EA的学校。

看似就是多选了3所大学,但是过程中为了找到最喜欢的学校,我花费了大量的精力去比较“同等难度”的学校。选4所很愿意去的学校比选1所实在是困难多了(我需要很认真地问自己,如果我一定要去,会有任何遗憾吗?)而且这也意味着在ED阶段,我需要多准备3所学校的申请,多写8篇文书。

我本来就不喜欢也不太擅长标化考试,它给申请季带来了许多变数和困难。我在努力备考的情况下,二考比首考成绩还差,这一切让我对SAT心生无尽的厌恨,可是现实很残酷,申请大学漂亮的标化成绩必不可少。落到这般下场的重要原因之一是我迟迟不愿意面对考试,对holistic review 心存侥幸。就算你不认为SAT是一个有效的参考因素,就算你不觉得SAT反映了你真实的水平,大学还是会关注考试产出的那个数字。

我算是倍受SAT折磨,所以建议大家早日准备,早日分手。要认真对待考试本身,一定不要抱着“我还有一次机会”的想法去考试,这种心理只会带来让自己失望的结果。随着申请临近,你需要做的事情会越来越多,不要把可以早早解决的压力留给申请季中的自己。这里插一句话,在与标化的斗争中,我发现阅读量真的非常非常非常重要。不管是托福还是SAT,统统是考察阅读理解。提高自己的阅读能力才是拿到好成绩的真办法。阅读是需要积累的,所以不要浪费自己8、9、10年级的时间,多多啃些书吧!

4. 如何找到自己喜欢的领域?

我简单讲一下我的学术兴趣以及发现过程:8年级一开始上经济,我就发现它是我学生生涯中最喜欢的一门课,但那个时候,也仅仅是喜欢而已,也可能只是喜欢经济学老师。10年级我又选修了AP Econ,依然非常有兴趣且能轻松驾驭,10年级末我已经决定申请大学时选择将经济学作为专业方向。之后我所有的活动都跟经济学相关——我参加了经济学夏校,跟同学创办了学校的商社,做了经济学方面的独立调研,并且阅读了一些经济学方面的著作

我曾对物理,国际关系,历史等学科产生过兴趣,但是最终选择了经济,可能是被经济学的跨学科属性吸引吧。关注自己的喜好,探索不同的领域,说不定就会发现一生的兴趣所在。不过我也相信大部分人在9年级的时候并不能清晰确定自己的学术兴趣,所以,如果你还在犹豫,也不必太担心。在访校的过程中,我发现每一所大学都会强调换专业很容易,一般在大二下学期才需要确定最终的专业,申请的时候很多学生都会选择“Undecided”等等。

专业并不是一个你必须要100%弄清楚的事情,相当比例(差不多50%)的学生至少会改一次专业。每一个专业都有很多细分方向,最终选择什么专业是需要在对自己兴趣的不断挖掘中慢慢决定的。有很明确的学术兴趣自然也优势多多。

首先,大学更喜欢录取有深入学术兴趣的学生。其次大部分学校的小文书都会有一个关于Academic Interest的题目,专门问你的学术兴趣以及你怎样挖掘这个兴趣。另外,更重要的是,你可以根据自己的学术兴趣去开展含金量高的课外活动,例如参加相关竞赛,做独立调研,在实验室工作,找实习机会等等。所以,如果能早早(9、10年级)确定自己的学术兴趣会有很大优势,给后面参加相关活动留有充足时间。多尝试不同的领域,看看相关的书籍都能帮助你更好的发现你自己的兴趣点。

5.锦上添花的活动

很多人都会说大学看Application是holistic review ,所以活动非常非常重要。好的活动,特别是含金量高的活动当然会带来巨大的益处,但是我们应该考虑申请中每一项的比重,以及如何相应分配时间与精力。

GPA肯定是排在第一位的。在进行各种各样的课外活动时候要保证学习成绩,标化是一个重要的参考工具,应该去认真对待。文书是展现自己的一个好机会,我接下来谈谈活动是怎样融入文书创作的。

6. 活动如何融入文书创作?

其实Common Application的activity部分只分配给每一项活动100字符(characters)的描述空间,也就是一句话多一点的长度,所以文书是展现活动的一个重要平台。除了主文书之外,其他文书也经常需要平常的课外活动来充实,当然也可以用主文书来展现自己突出的活动。每一项活动除了内容描述之外还需要填写每周参加多长时间、每年参加多少周、参加了多少年。由此可见,大家经常说活动需要长久和深入是非常有道理的。

如果要在文书中展现跟活动有关的高价值经历,那就必须参加含金量高的活动且长时间深入坚持。我的文书中最常见的几个元素就是我最突出的几项活动。例如,我会用学生会主席和NHS的经历来回答community或者leadership相关的题目,用创办商社和写独立调研报告的经历来展现academic interest等等。总结一下,参加的活动越多,文书就越容易写。但含金量高的活动才有机会和价值在文书中展现给大学,一般的活动真的“微不足道”。

7. 写在最后

以上,是我经历了申请季后,想给你们分享的一些东西。准备大学申请是发现自我的过程,也是发现和挖掘自己兴趣的好机会。大学不是人生的终点线,所以不必单单为了申请而去做什么活动。申请是展现自我的大好机会,希望你回头看去,能发现那份申请记录了自己高中生涯最精彩的时刻。

-END-

标签:留学移民,杜克大学,申请

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