珠江伤逝 —四十年前“八四”海难幸存者的回忆

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8月4日,零时25分,肇庆开往广州的红星245号客轮与广州开往肇庆的红星240号客轮在珠江容桂水道蛇头湾水面发生碰撞,两轮当即沉没,800余名旅客中,罹难432人,其中肇庆乘客52人。地、市成立"八·四"海事善后办公室。是为建国后本省最严重的海难事件。

8.4两船出事地点,航标灯的位置是红星240沉船的地点。图片由受访者提供

“8月4日,零时25分,肇庆开往广州的红星245号客轮与广州开往肇庆的红星240号客轮在珠江容桂水道蛇头湾水面发生碰撞,两轮当即沉没,800余名旅客中,罹难432人,其中肇庆乘客52人。地、市成立"八·四"海事善后办公室。是为建国后本省最严重的海难事件。”摘自《肇庆市志·1975年大事记》

“我儿子当年虽然只有三岁,可是这次海难对他造成的惊吓真是刻骨铭心,他不但第二天下午狂躁大哭不愿意再乘船回家,甚至以后好多年一听见亲友要去乘船,都哭喊着要人家‘不要坐船’!”现已七十岁的海难幸存者蒙玉英这样告诉笔者。

蒙玉英所说的“海难”,是指1975年8月4日凌晨发生在珠江容桂水道蛇头湾河段两艘“红星”客轮相撞沉船的大事故,这次造成432人罹难的大海难,被史学界称为“新中国内河航运中最大的沉船事故”,距今已经整整四十周年了!由于那个特殊年代传媒落后和有意无意封锁消息等等原因,这场大海难当年除了死难者比较集中的广州和肇庆两个城市和珠江沿岸外,并不广为人知,而随着时光流逝和幸存者的逐步老去,也越来越不为人所记起,即使是五十岁以下的肇庆本地人,也大都不记得“八四沉船”是怎么回事了。四十年后的今天,笔者因为偶然的原因,走访了几位当年海难的幸存者,听他们讲述当年那不堪回首的噩梦。

凌晨两船发生相撞

1975年8月4日凌晨,珠江容桂水道蛇头湾附近的江面上,两艘同属珠江航运公司的“红星”客轮相向而行时,顺水而下从肇庆开往广州的“红星245号”钢壳客轮,猛然撞向逆水上行从广州开往肇庆的“红星240号”钢筋水泥壳客轮……短短几分钟内,两艘客轮上的800多名乘客就随着船身沉入江中。事后虽经多方抢救,仍有432人罹难,死者中的绝大多数(380人)是广州乘客。

“那一晚的天气其实很好,虽然是农历六月廿十七,没有月光,但是有星光,江面上也无风无浪,怎么可能在只有一两百米宽的内河就发生这样的惨剧呢?!”虽然是时隔四十年了,可是笔者遇到的事故幸存者,无一不对这点百思不得其解。

当年的8月4日零时25分,从肇庆开往广州的红星245号客轮行驶到蛇头湾河段时,迎面遇上了从广州开往肇庆的红星240号客轮。那个年代肇庆来往广州的交通还没有火车,长途公路客车因为车况差、砂土公路的路况也差、还要在北江马房渡口等候过渡等原因,110公里的路程要在路上颠簸四五个小时,所以很多人都宁愿坐船来往。笔者因为六十年代末在红星客轮上当过大半年的实习水手,所以对此印象深刻:因为客船是开夜航的,长期固定是18点30分和19点30分这两班船两地对开,在船上睡一觉快天亮就到了广州(肇庆),既舒服又不浪费白天办事的时间;如果遇上洪水季节,客船从珠江三角洲的水网河道抄近路顺水走,往往能够在半夜零点以前就到了广州,有亲戚朋友投宿的,上岸还来得及坐晚班公共汽车呢。因此广州来往肇庆的客船长期都是客满状态,每艘红星客轮虽然有300多个铺位(三等舱200多个,四等舱和五等舱加起来有100多个),但是每晚两艘船也就六七百个客位,平常日子已经基本天天满座,遇上周末或者节假日,那就要加放帆布床和竹席散铺了。

那天晚上两艘客轮连加铺的票都全部售完,两艘船一共载了旅客800多人。其中的红星245号是钢质船壳,红星240号则是钢筋水泥船壳,这是当年为了节省钢材而设计制造的一种内河客轮,想不到竟然成为事故中快速沉船的致命原因之一。两艘客轮在江面相遇时,按照正常避让的航行规定鸣笛对答后,循着各自的航道即将对驶而过,可是突然间,顺水而行的245号客轮突然急速向左打舵,径直撞向左前方逆水而上的240号客轮(据肇事的红星245号驾驶员后来在法庭供述时称,他当时看到一艘没有挂灯的小船突然在正前方横过江面,为了避免撞上而紧急打满舵避让,造成直冲对方客轮的恶果!但是这个说法只是他个人的供述,事后已经无法核实)。

由于事发突然,240号见245号从左前方直接撞来,也急忙打满舵避让,但由于两船相距太近,已经避让不及,结果240号的左舷被245号的船头拦腰撞上……船上一名乘客被当场撞死,240号的燃油箱也被撞破,大量黑色的柴油喷涌而出,肇事的245号船头插入240号的船壳,两船几乎成“丁”字状横卧江面。

两艘船相撞时的冲击力非常大,两艘船上的乘客绝大部分都被震醒,一些酣睡中的旅客甚至被从双层架床上震跌下来,摔得头破血流。但此时两艘船仍然平稳地停在江面上,两船的船员紧急磋商后,决定由245号向前推顶240号,好使两艘船驶至浅水区,以便让乘客安全撤离并等待救援船只救助。于是,两艘船上的工作人员以及团体旅客的领队纷纷劝告乘客回到原铺位,听候安排,只有少数人留在船外观望。

钢制外壳的245号开始向前推顶,推顶了一会后,驾驶员见船好像不怎么向前,竟然鬼遣神差地扳动倒伡突然倒船!这个致命的错误闯下了弥天大祸:由于倒船,受伤的240号被撞创口突然增大,江水一涌而进,灌入船舱,船体迅速倾斜,只在眨眼间,红星240号客轮就迅速沉没!更令人想不到的是,由于沉没后的240水泥船壳的钢筋网卡住了245号的船首,使它不能拔出,导致245号也被一并拖沉!不到6分钟的时间,两艘客轮就带着800多名乘客全部没入水里,被撞的240号水泥船整艘没入水中,245号则绝大部分船体沉没,只剩下船尾的旗杆还有一小截露出在水面上。

标签:民生007,红星245号,客轮,沉船

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